Managementul riscului in telemedicina

Managementul riscului in telemedicina

Timp de citire estimat: 8 minut(e)

De Elizabeth E. Hogue Esq., Ianuarie / februarie 2005
Permisiuni: Această lucrare este reprodusă din Raportul de Practică Telehealth, v9 (6): 1.9.10, 2005, Institutul de Cercetare Civică.

Furnizorii de îngrijire și consultații medicale la domiciliu încep să studieze serios utilizarea dispozitivelor telemedicale în îngrijirea sănătății la domiciliu. Întrucât furnizorii examinează noi posibilități interesante în telemedicină, aceștia trebuie să rămână conștienți de posibilele riscuri asociate cu utilizarea acestor dispozitive. De asemenea, aceștia trebuie să ia măsuri practice pentru a evita potențialele probleme asociate cu apariția tele-homecare.

Există două tipuri potențiale de răspundere pe care furnizorii trebuie să le evite în utilizarea telemedicinei: (1) răspunderea pentru neglijență și (2) răspunderea pentru abandon.

Răspunderea pentru neglijentă

Furnizorii își asumă riscul de răspundere pentru neglijență ori de câte ori furnizează servicii pacienților. Pentru a dovedi acest tip de răspundere, pacienții trebuie să dovedească următoarele:

  1. Furnizorii datorează pacienților o datorie de îngrijire rezonabilă.
  2. Furnizorii și-au încălcat datoria de a acorda îngrijiri rezonabile pacienților. Agenții pot să-și încalce obligațiile față de pacienți în oricare din următoarele moduri: 1) Membrii personalului agenției pot face ceva ce nu ar trebui să facă; sau 2) Practicanții nu reușesc să facă ceva ce ar fi trebuit să facă.
  3. Furnizorii au provocat vătămări corporale sau lezarea pacienților. Cea mai bună modalitate de a defini cauza este în termeni de „dar pentru”. Dar pentru încălcarea obligațiilor furnizorilor, pacienții nu ar fi fost răniți sau deteriorați. Pentru a dovedi vătămări sau daune, pacienții trebuie să arate vătămări corporale sau daune sau comportamente extreme și scandaloase din partea furnizorilor. Comportamentul extrem și scandalos este un comportament barbar, șocant, nu poate fi tolerat în societatea civilizată și cauzează o dezgust.

Pacienții trebuie să dovedească toate aceste trei cerințe. Dacă nu reușesc să dovedească niciuna, furnizorii vor învinge în procesele legale ale pacienților pe baza neglijenței.

Utilizarea dispozitivelor telehealth include potențialul pentru cazuri de neglijență în plus față de pasivele potențiale asociate cu serviciile „la distanță” sau „în persoană”. Defecțiunile sau defecțiunile echipamentului reprezintă un exemplu de tipuri de neglijență asociate în mod specific cu utilizarea telemedicinei. Răspunderea poate apărea, de asemenea, atunci când practicienii, îngrijitorii primari și / sau pacienții nu înțeleg temeinic cum să utilizeze echipamentele implicate în furnizarea de servicii de telemedicină. Medicii au observat, de exemplu, că utilizarea dispozitivelor de telemedicină pentru a vizualiza și prescrie tratamente pentru pacienții disabilitați este sever limitată de către membrii personalului, îngrijitorii primari și / sau pacienții care într-adevăr nu înțeleg cum să folosească echipamente de telemedicină.

Majoritatea furnizorilor sunt extrem de preocupați de întreținerea dispozitivelor de telemedicină. Povestiri despre „bug-uri” persistente în dispozitive, sisteme care „se blochează” sau sunt complet inoperante pentru zile în același timp și vânzătorii care nu răspund sunt frecvente în industrie.

Managerii trebuie să obțină cât mai mult control asupra timpului și a calității răspunsurilor furnizorilor atunci când membrii personalului prezintă probleme. Responsabilitatea atât de către agenție, cât și de către personalul vânzătorului este absolut esențială pentru evitarea eventualei răspunderi.

Mai precis, procesul de raportare a problemelor trebuie descris cu atenție în contracte scrise sau în acorduri încheiate între agenții și furnizorii de telemedicină. Următoarele întrebări trebuie adresate cu cât mai multe detalii posibil în astfel de contracte:

  • Cine ar trebui să primească rapoarte despre probleme cu echipamentul la agenție?
  • Când este oportun ca furnizorii să furnizeze rapoarte despre echipamentele defectuoase?
  • Care sunt cadrele de timp adecvate pentru a face astfel de rapoarte?
  • În ce formă ar trebui să se facă rapoarte vânzătorilor?
  • Cum și cui ar trebui să se comunice vânzătorilor rapoartele?

De asemenea, trebuie delimitate și obligațiile furnizorilor cu privire la probleme. În mod specific, contractele trebuie să stabilească termene detaliate atât pentru răspunsurile furnizorilor, cât și pentru rezolvarea problemelor. Reducerea comisioanelor lunare de întreținere poate fi potrivită în cazul în care vânzătorii nu reușesc să îndeplinească standardele delimitate pentru rezolvarea problemelor.

Ar putea fi oportună stabilirea unei metode de „triaj” a problemelor în contracte. Adică, anumite tipuri de probleme merită o atenție mai imediată decât altele. Sistemele / dispozitivele inoperante vor primi cea mai mare prioritate în cele mai multe cazuri. Dar alte dificultăți minore pot rezista la întârzieri.

Ca parte a procesului de negociere a contractelor, agențiile și vânzătorii ar trebui să se angajeze în discuții detaliate despre modul în care vor fi tratate defecțiunile și eșecurile echipamentelor. Aceste discuții ar trebui reduse la scriere. Atunci când vânzătorii au dezvoltat contracte standard și nu doresc să se abată de la ele, acordurile privind modul de gestionare a problemelor cu hardware-ul pot fi detaliate în exponate la acordurile standard.

De asemenea, atunci când membrii personalului agenției, îngrijitorii primari ai pacienților și / sau pacienții înșiși nu înțeleg în mod adecvat cum să opereze dispozitive medicale la distanță, poate rezulta o răspundere pentru neglijență.

Din nou, aceste aspecte pot fi și trebuie abordate în detaliu în acorduri scrise între agenții și vânzători. Instruirea membrilor personalului, a îngrijitorilor primari și / sau a pacienților trebuie să fie atent descrisă în contracte. Mai multe detalii care sunt incluse în acordurile privind formarea profesională, o protecție mai mare împotriva riscurilor potențiale pentru agenții.

În consecință, acordurile ar trebui să precizeze la un răspuns minim la următoarele întrebări:

  • Cine va oferi instruire în numele vânzătorului?
  • Ce instruire va furniza vânzătorul?
  • Care este programul specific pentru instruirea efectuată de personalul vânzătorului?
  • Cine va monitoriza formarea oferită de vânzători în numele agenției pentru a asigura eficiența?
  • Ce mecanisme, cum ar fi post-testele, vor fi folosite pentru a evalua eficacitatea formării furnizate de furnizori?
  • Ce recurs au agențiile dacă se pare că instruirea oferită de furnizori este inadecvată sau ineficientă?
  • Ce proces va fi urmat atunci când agențiile documentează deficitele de cunoștințe după finalizarea cu succes a formării inițiale?

Este esențial ca reprezentanții furnizorilor și ai agențiilor să-și petreacă timpul înainte de semnarea acordurilor pentru a putea include răspunsuri detaliate la aceste întrebări prin acorduri scrise. Dacă furnizorii și vânzătorii reușesc să abordeze aceste aspecte cruciale ale funcției echipamentelor și instruirii în cadrul contractelor, riscul de răspundere pentru neglijență din cauza rănirii sau deteriorării pacienților este probabil să fie îmbunătățit. Atât furnizorii cât și distribuitorii vor beneficia în mod clar de o analiză atentă a acestor probleme înainte ca dispozitivele de telemedicină să fie utilizate în domeniu.

Răspunderea pentru abandon

Furnizorii de servicii de îngrijire și consultații medicale la domiciliu au fost întotdeauna foarte sensibili la posibilitatea răspunderii pentru abandonarea pacienților. Preocuparea furnizorilor cu privire la această problemă este cu siguranță justificată și ar trebui să se reflecte în utilizarea de către furnizori a dispozitivelor de telemedicină.

În primul rând, este important să fii sigur că furnizorii și vânzătorii înțeleg ce este abandonarea, astfel încât riscurile asociate cu telemedicina să poată fi abordate în mod corespunzător. Atât furnizorii, cât și vânzătorii pot, de exemplu, să funcționeze sub concepția greșită că, ori de câte ori pacienții merg fără servicii, există o răspundere aproape automată pentru abandon.

Iar pacienții trebuie să demonstreze că sunt îndeplinite toate cerințele următoare pentru a demonstra răspunderea pentru abandon:

  • Furnizorii au încetat în mod unilateral relația furnizor-pacient;
  • Fără preaviz rezonabil;
  • și atunci când este nevoie de o atenție suplimentară.

O întrebare-cheie în aplicarea acestei teorii a răspunderii la cazurile de defecțiune / defecțiune a echipamentului va fi dacă eșecul / defecțiunea constituie încheierea relațiilor cu pacienții. În măsura în care furnizorii sunt împiedicați să furnizeze servicii pacienților prin probleme legate de echipamente, pot argumenta că eșecul / defecțiunea a însemnat terminarea relației.

Un exemplu de situație în care personalul furnizorului ar putea fi împiedicat să furnizeze servicii în caz de probleme cu echipamente de telemedicină poate apărea atunci când furnizorul monitorizează starea pacienților aflați în locații îndepărtate și nu poate oferi servicii personale pentru a înlocui monitorizarea cu echipamente de telemedicină.

Furnizorii pe de altă parte, pot încerca să combată revendicările de abandon în aceste circumstanțe, pe baza faptului că relația cu pacientul nu a fost întreruptă, ci doar întreruptă temporar. Întreruperile temporare ale serviciilor pot să apară chiar și atunci când dispozitivele telemedicină nu sunt utilizate, de exemplu, în caz de dezastre naturale.

De asemenea, pacienții pot pretinde că o notificare rezonabilă nu a fost făcută când dispozitivele nu mai funcționează în mod neașteptat. Accidentarea sau deteriorarea pacienților ca urmare a incapacității de a furniza servicii pot sprijini afirmațiile pacienților că este necesară o atenție suplimentară, susținând una pe alta.

Ca și în cazul neglijenței, pacienții trebuie să arate fie vătămări corporale sau daune, fie comportamente extreme și scandaloase din partea furnizorilor.
Cu toate acestea, există strategii practice pe care furnizorii le pot utiliza pentru a gestiona riscurile de răspundere pentru abandon în cazul defecțiunilor și / sau a defecțiunilor echipamentului.

Aceste strategii includ următoarele:

  • Furnizorii trebuie să evalueze la semnarea contractului dacă pacienții pot avea grijă de ei înșiși în caz de defecțiune a echipamentului până la înlocuirea acestuia.
  • Dacă pacienții au capacitatea de a avea grijă de ei înșiși, furnizorii trebuie să discute în detaliu pașii pe care trebuie să-i facă  pacienții atunci când echipamentul nu funcționează corect. De exemplu, dacă semnele vitale ale pacienților sunt monitorizate în mod regulat prin telemedicină, pacienții ar trebui să fie învățați modalități alternative de a-i monitoriza.
  • De asemenea, aceștia ar trebui să fie învățați cum să raporteze rezultatele personalului furnizorului și care din ele reprezintă rezultate anormale.
  • Acțiunile adecvate care trebuie luate în caz de rezultate anormale trebuie, de asemenea, discutate în detaliu cu pacienții.
  • Aceste discuții trebuie să fie documentate în scris. Atunci când vânzătorii au dezvoltat contracte standard și nu doresc să se abată de la ele, acordurile privind modul de gestionare a problemelor cu hardware-ul pot fi detaliate în anexe la acordurile standard.
  • Demonstrațiile ar trebui de asemenea documentate atunci când este cazul.
  • Atunci când pacienții nu pot avea grijă de ei înșiși în cazul unor probleme cu echipamentele medicale conectate la internet, furnizorii ar trebui să fie siguri că există cel puțin un îngrijitor primar, fie plătit, fie voluntar, care poate asista pacienții. Îngrijitorii primari ar trebui să beneficieze de o pregătire adecvată cu privire la ce trebuie să facă în aceste circumstanțe. Instruirea ar trebui să fie documentată așa cum este descris mai sus.
  • Membrii personalului furnizorului ar trebui să monitorizeze în permanență capacitatea pacienților de a participa la telemedicină. Capacitatea pacienților și / sau îngrijitorilor primari de a face acest lucru se poate schimba în timp. Pacienții care au fost activi, participanții adecvați la înrolare pot pierde capacitatea de a beneficia de serviciile de telemedicină, deoarece condițiile lor progresează sau se deteriorează. Atunci când capacitatea pacienților de a beneficia a fost compromisă, personalul furnizorului trebuie să ia măsuri pentru a ajuta la asigurarea surselor alternative sau a mijloacelor de îngrijire.
  • Furnizorii pot dori, de asemenea, să confirme obligațiile pacienților / îngrijitorilor primari în caz de disfuncționalități / defecțiuni ale echipamentului în scris în acordurile de înrolare sau prin scrisori prin care să documenteze aceste responsabilități. Atât pacienții, cât și asistenții primari pot fi rugați să semneze aceste documente care confirmă înțelegerea responsabilităților lor, lucru de care poate depinde continuarea furnizării serviciului.

De asemenea, atunci când membrii personalului furnizorului, îngrijitorii primari ai pacienților și / sau pacienții înșiși nu înțeleg în mod adecvat cum să opereze dispozitivele de telemedicină, poate rezulta o răspundere pentru neglijență.
Din nou, aceste aspecte pot fi și trebuie abordate în detaliu în acorduri scrise între furnizori și clienți. Instruirea membrilor personalului, a îngrijitorilor primari și / sau a pacienților trebuie să fie atent descrisă în contracte. Mai multe detalii care sunt incluse în acordurile privind formarea profesională, o protecție mai mare împotriva riscurilor potențiale pentru agenții.

În consecință, acordurile ar trebui să precizeze la un răspuns minim la următoarele întrebări:

  • Cine va oferi instruire în numele vânzătorului?
  • Ce instruire va furniza vânzătorul?
  • Care este programul specific pentru instruirea efectuată de personalul vânzătorului?
  • Cine va monitoriza formarea oferită de vânzători în numele agenției pentru a asigura eficiența?
  • Ce mecanisme, cum ar fi post-testele, vor fi folosite pentru a evalua eficacitatea formării furnizate de furnizori?
  • Ce recurs au agențiile dacă se pare că instruirea oferită de furnizori este inadecvată sau ineficientă?
  • Ce proces va fi urmat atunci când agențiile documentează deficitele de cunoștințe după finalizarea cu succes a formării inițiale?

Din nou, este esențial ca reprezentanții furnizorilor și ai agențiilor să-și petreacă timpul înainte de semnarea acordurilor pentru a putea include răspunsuri detaliate la aceste întrebări prin acorduri scrise. Dacă furnizorii reușesc să abordeze aceste aspecte cruciale ale funcției echipamentelor și instruirii în cadrul contractelor, riscul de răspundere pentru neglijență din cauza rănirii sau deteriorării pacienților este probabil să fie îmbunătățit. Atât furnizorii, cât și distribuitorii vor beneficia în mod clar de o analiză atentă a acestor probleme înainte ca dispozitivele de telemedicină să fie utilizate în domeniul lor de performanță.

Concluzie

Nevoia unei utilizări sporite a telemedicinei în industria de îngrijire la domiciliu devine tot mai clară. Din nefericire, dezvoltarea unor sisteme viabile și fiabile ar putea să rămână în urma nevoilor din industrie. În plus, poate fi dificil pentru managerii de îngrijire la domiciliu, care nu sunt experți în calculatoare, să evalueze și să utilizeze eficient sistemele sau să dețină răspunderea vânzătorilor pentru probleme. Răspunderea agențiilor și a furnizorilor poate rezulta. Cu toate acestea, utilizarea echipamentelor telehealth în industria de îngrijire la domiciliu devine o necesitate. Managerii trebuie să fie persistenți în utilizarea sistemelor disponibile și a strategiilor practice de limitare a riscurilor pentru a atinge obiectivele finale.
Despre autor: Elizabeth E. Hogue, Esq. este avocat în Burtonsville, Maryland.
Copyright © 1995-2005. Centrul de Cercetări în Telemedicină, Portland, OR

Vino cu mine

Comentariile sunt oprite.